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美国提出按优先付费的互联网标准

L OS ANGELES(美联社) - 美国最大的电信监管机构正在建议允许互联网上的优先付费快车道,以便电影,音乐和其他服务进入人们家中。

提议的规则是在联邦上诉法院驳回之前的“网络中立”规则之后制定的,这些规则旨在阻止康卡斯特等互联网接入提供商歧视流向其客户的某些流量。

根据该提案,接入提供商可能会要求Netflix等高流量服务支付优惠待遇。 该提案将包括保障措施,以确保安排不会伤害消费者或扼杀竞争和言论自由。

因此,美国联邦通信委员会官员坚称,这并不是对过去政策的背离。 但是,它现在允许FCC根据旧规则劝阻的东西。

消费者支持者表示,拟议的系统将不可避免地允许像Netflix,谷歌和Facebook这样资金雄厚的互联网巨头保持其在创业公司的优势,因为他们可以付钱以确保更快速的连接和更清晰,不间断的视频。

这可能会导致支付Netflix和类似在线服务的消费者的价格更高,因为更快的处理费用可以转嫁。 它还可以为Comcast或Verizon等互联网服务提供商创造新的收入来源。

规则草案启动了一个决策过程,涉及委员会投票和公众意见征询期,然后在今年夏天的某个时候进行最终投票。

美国联邦通信委员会主席汤姆·惠勒试图消除他所谓的“错误信息”,即周四提交给该机构其他四名委员的拟议规则。 他们预计不会在几周内公开上市。

在一篇博客文章中,他坚称新规则旨在实现与法院于1月份撤销的2010年开放互联网规则相同的目标。

“在非常直接的情况下,该提案将确定不允许通过限制互联网的开放性来对消费者或竞争造成伤害的行为,”他在周四的博客文章中说。 “关于它将导致消费者反竞争价格上涨的指控也是没有根据的。”

几个消费者团体并不相信。

“鼓励付费优先顺序的政策不是网络中立,委员会正在利用糟糕的法律途径来制定可怕的政策目标,”非美国智库新美国的高级政策顾问莎拉·J·莫里斯说。

非营利性公民自由组织电子前沿基金会的知识产权总监Corynne McSherry表示,她担心联邦通信委员会管理优先流量的规则可能过于模糊,并且对FCC的自由裁量权而言过多。

“我们需要信任但要核实,”她说。 “我担心我们会为大公司以及试图进入游戏的人们创造新的法律不确定性浪潮。”

政策制定者,互联网提供商和内容公司都在激烈争论所谓的“网络中立”规则。 消费者权益倡导者表示,如果没有监管,大型企业集团(出于商业或政治原因)可能会限制消费者免费访问某些类型的内容。

美国联邦通信委员会的提案也使美国的方向与欧洲的同行不同。 本月早些时候,欧洲议会投票决定阻止互联网提供商收取优惠准入费用。 此举遭到欧洲电信公司的抗议,并要求欧盟领导人批准成为法律,可能是在10月的一次会议上。

1月份,美国哥伦比亚特区巡回上诉法院确认美国联邦通信委员会有权制定开放获取规则,但表示该机构未能确定其2010年的规定没有超越。 自从美国联邦通信委员会于2004年开始采用开放的互联网政策以来,这是法院第二次制定这样的规则。

虽然较旧的规则在技术上允许付费优先处理,但不鼓励这种做法。

新规则要求此类交易“具有商业合理性”。 如果此类优先访问协议受到FCC本身的外部方的质疑,委员会将考虑其对竞争,消费者,言论自由和公民参与的影响。 它还将试图确定宽带提供商是否真诚地行事。

该委员会还将就如何使这些交易更加透明提出意见,但它没有就此事提出建议。

新规则不会影响构成互联网骨干网的长途网络之间的流量交换。 这意味着他们不会对Netflix最近同意支付康卡斯特以改善其网络流量的交接有任何影响。 Netflix呼吁联邦通信委员会扩大其对“网络中立”规则的定义,以涵盖此类连接并保证它们是免费的。

互联网接入提供商表示,当他们必须向宽带客户提供大量数据(如视频)时,应允许他们向内容公司收费。

Netflix要求美国联邦通信委员会扩大“网络中立性”规则以覆盖互联网骨干网,这反过来提出反对美国联邦通信委员会的提议。

该公司在一份声明中说:“提议的方法是惩罚消费者和互联网创新者的最快途径。”

通过其FiOS服务的主要高速宽带提供商Verizon表示,它支持开放的互联网,并致力于确保客户可以访问他们想要的任何内容。 Verizon发言人Ed McFadden在一份声明中说:“美国联邦通信委员会应该非常谨慎地采用可能不必要和有害的禁制规则。”

有些人认为,从长远来看,联邦通信委员会提出的规则可能会使消费者受益。

“为更快的速度支付更高的费用与吸引更多投资到美国最重要的网络以及改善所有用户的宽带的政策是一致的,”代表公用事业公司从事政策事务的多愁善感律师George Foote说。 。

拟议的规则还将恢复之前禁止互联网服务提供商阻止访问网站的禁令。 这是为了帮助互联网创业公司取得成功并促进互联网经济的发展。 该委员会还寻求建立最低服务标准,并要求公众帮助确定。

联邦通信委员会并没有试图将互联网服务提供商视为电话公司等“普通运营商”,这会使像Comcast和Verizon这样的公司受到更严格的规定,尽管它保持选择权。