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硅谷将非洲视为新的科技前沿

2018年7月16日下午1:36发布
更新时间:2018年7月16日下午1:36

Janina Malinis / Rappler的插图

Janina Malinis / Rappler的插图

尼日利亚拉各斯 - 凭借其色彩缤纷的吊床和乒乓球桌,拉各斯大都市的新技术中心在世界另一端的初创企业中看起来并不合适。 谷。

但NG_Hub办公室位于Yaba的郊区 - 这是尼日利亚蓬勃发展的技术领域的核心,吸引了全球巨头的兴趣,这些巨头热衷于进入一个年轻,相互联系的非洲人的新兴市场。

今年5月,Google和Facebook都在附近推出了计划。

本周,尼日利亚副总统叶米·奥辛巴霍(Yemi Osinbajo)在加利福尼亚向美国科技投资者求助,因为他说这可能预示着本土的“第四次工业革命”。

但不只是尼日利亚正在激起科技巨头的兴趣。

上个月,谷歌表示将在加纳首都阿克拉开设非洲第一个人工智能实验室。

人口统计数据是这一驱动背后的关键因素:非洲的人口估计为12亿,其中60%的人口在24岁以下。到2050年,联合国估计人口将增加一倍,达到24亿。

纽约GBH Insights的技术研究员丹尼尔艾夫斯说:“像Facebook和谷歌这样的公司真的有机会真正进入市场,并且能够抓住机会。”

“如果你看看Netflix,亚马逊,Facebook,苹果,其中有很多增长来自哪里?它是国际化的,”他告诉法新社。

Facebook正在NG_Hub上运营,因为它还没有在尼日利亚设立常设办事处。

该公司的非洲公共政策负责人Ebele Okobi在开业时说,目标是培养新生的技术社区。

她补充说,社交网络承诺在全国范围内培训5万名员工,“为他们提供成功所需的数字技能”。

作为交换,目前在尼日利亚拥有约2600万用户的Facebook获得了更多用户并进入了一个大型市场来测试新产品和策略。

“我们投资于生态系统。事实上,他们正在吸引......这本身就是一个目标,”她补充道。

网络殖民主义?

许多非洲政府对科技巨头表示热烈欢迎。

在加利福尼亚州,Osinbajo表示,尼日利亚政府将“积极支持”Google的“下一个十亿用户”计划,以“确保在尼日利亚和全球范围内实现更大的数字访问”。

非洲很少有部门像科技一样充满希望,这有可能彻底改变从医疗保健到农业的一切。

例如,Ubenwa,尼日利亚的一家初创公司,被称为“Shazam for babies”,在应用程序识别音乐和电影片段之后。

Ubenwa使用AI分析婴儿的哭声,以诊断出生窒息,这是非洲婴儿在出生前,出生时或出生后不能获得足够的氧气和营养素的主要死亡原因。

及早发现问题可以挽救数千人的生命。

“非洲人应该负责提出解决方案,”埃塞俄比亚亚的斯亚贝巴大学研究语言技术的博士生Tewodros Abebe说。

“除非我们参与其中,否则没有人能够理解我们大陆存在的问题。”

阿贝贝驳斥了Facebook和谷歌正在做的事情,这是一种所谓的网络殖民主义。

“我认为合作是非洲技术转让的好方法,”他说。 “如果他们只是在寻找生意,那就是殖民化。”

'Epocalypse Now'

随着非洲技术部门的增长,在手机使用增长的推动下,政府面临的压力仍然是保护其公民的个人数据。

Osinbajo告诉科技领导人尼日利亚热衷于创造适当的发展环境,包括监管。

但是,许多非洲国家对隐私的争论很少,不像欧洲最近通过了更严格的新数据保护法。

由于2016年美国总统大选和英国退欧公投的操纵声称,Facebook未能保护用户数据,因此一直处于风暴中心。

Global Justice Now是一个反贫困组织,它担心科技公司可以自由地创建一个全球监管国家。

“我们可能会发现自己梦寐以求的世界中少数科技公司对世界经济的整个地区实行垄断控制,进一步加剧了全球北方与全球南方之间的不平等,”该活动组织在2018年5月的一份报告中称道。 “现在的Epocalypse”。

来自日内瓦万维网基金会的数字平等运动的Renata Avila表示,尚未取得成果,但仍存在紧迫问题。

“信息是非洲需要投资,需要发展这些行业,所以通常这是一种亲商业叙事,”数字权利研究员阿维拉说。

“但是没有什么疏忽,”她补充说,警告说如果没有监管,人们就容易受到剥削。 - Rappler.com